分在一个很好的班,尽管他的成绩名次从未进过前一半,但仍受到同学的尊敬,同学为他起了一个外号---爱因斯坦。霍金在班上有一些要好的同学,他们喜欢听音乐,个性是古典音乐,如莫扎特、马勒、贝多芬,也到音乐厅去听音乐。他们还经常讨论一些科学和宗教问题,例如宇宙的起源和宇宙的运行是否需要上帝的作用。中学时代的霍金在中学时代的后两年,班上来了一位数学教师。他的教学富于启发,这激发了霍金对数学和物理学的兴趣。尽管父亲也鼓励他学习科学,但期望他攻读与父亲的专业相近的生物学。回忆起中学的学习,霍金谈道:在我幼年时,我对所有科学都一视同仁。十三、四岁后我明白自我要在物理学方面做研究,因为这是最基础的科学,尽管我明白中学物理学太容易太浅显,所以太枯燥。化学就好玩得多了,不断发生许多意料之外的事,如爆炸等等。但是物理学和天文学有望解决我们从何处来和为何在那里的问题。我想探索宇宙的底蕴。由此可见,少年的霍金的志向虽算不上远大,想探索宇宙的底蕴对他之后的研究肯定是有影响的。中学毕业,霍金考入牛津大学,并如父亲的期望,取得了奖学金。学习物理学对霍金并不费力,之后他又考上剑桥大学理论物理专业的博士研究生。为什么要选取理论物理专业呢?霍金之后说:理论物理中有两个领域是基本的,一个是研究十分大尺度的,即宇宙学;另一个是研究十分小尺度的,既基本粒子。这就是说,理论物理联系着至大的宇宙和至小的基本粒子。最后,他确定要研究宇 宙学,这是因为在宇宙学方面已有一个定义完好的理论,即爱因斯坦的广义相对论。广义相对论是研究宇宙学的理论基础。     霍金身残志坚的故事     在研究学习期间,霍金得了一种怪病,是一种运动神经细胞病。这种病使行为本来就不灵活的霍金更加笨拙,而且这种病迅速恶化。霍金十分苦恼,以至于他认为自我活不了多久了。然而,霍金并未放下正常人的工作学习和生活,而且他在这时结婚了,5年后他成了3个孩子的父亲。     患病的霍金依然如故,甚至更加勤奋。他曾梦到自我被处死了,由此他期望,如果我被赦免,我还能做许多有价值的事。他认为,我要牺牲自我的生命来拯救其他人,要做点儿善事,以回报社会对他的恩惠。勤奋的工作使霍金取得了很大的成绩,他以黑洞的研究成名于物理学界。黑洞是一种体积很小、质量很大的天体,也就是说,它的密度很大。这种天体是一种从理论上推测出来的天体。早在200年前,一位法国科学家提出了黑洞的问题。他认为,满足必须条件的恒星,在引力的作用下会吸住自身发出的光线,而使我们看上去它是黑暗的一团。然而,这种科幻般的预言并未受到人们的重视。爱因斯坦建立广义相对论时,一位德国科学家借助广义相对论重新预言了黑洞的存在。他发现,质量等于太阳质量大小的黑洞,其直径只有2。95千米;而相当于地球质量的黑洞,直径只有0。9厘米了。到20世纪30年代末,一位美国科学家研究恒星演化时,再次研究黑洞问题。他认为,在恒星燃尽时,在引力的作用下,恒星会无休止地坍缩下去,最终就构成了黑洞。     霍金的科学成就     60年代,由于天文学的一系列新发现,激发了天体物理学的研究。霍金正逢其时,黑洞研究使他初露头角。霍金将热学引入黑洞的研究,这大大加深了对黑洞的认识。这时,霍金认为,可能存在一种微型黑洞。这种黑洞很小,有的会小到像质子或中子那样的大小。按照现代物理学的理论,当物体小到这样的程度,它应服从量子力学的规律。霍金的进一步研究证明:黑洞能够蒸发;黑洞越小,它蒸发得越快。1个10亿吨(个头与质子大小相当)的黑洞要用100亿年的时间才能蒸发干净,而最后0。1秒内所释放的能量相当于100万颗百万吨级的氢弹爆炸。这就是说,我们是不是就应仔细地进行天文观测,力图在宇宙空间找到这种微型黑洞而加以利用呢?!     霍金对大爆炸理论研究有很大贡献。他认为,宇宙起源于一个奇点,奇点处的爆炸产生了粒子和能量,粒子间的作用产生了星云,进而演化到我们这天的世界。这天的宇宙仍在膨胀着,将来的宇宙可能将继续膨胀下去,也可能在膨胀到极限时转而收缩至当初构成宇宙的那个奇点。看上去这好像很搞笑,然而,这就是这天人们对宇宙的认识水平。由于霍金在天体物理学研究上取得的成绩,他获得1978年的爱因斯坦奖。1980年他又当上了三一学院卢卡斯讲座的教授。牛顿以前是该讲座的教授。此刻,霍金已快60岁了。尽管身体残疾,他仍经常旅行、演讲、著述。他的《时间简史》已发行几千万册,被译成40多种语种。由于霍金那富于传奇色彩的奋斗经历,他的《时间简史》还被搬上银幕。人们看到了黑洞和基本粒子的画面,听着霍金敲打计算机键盘和计算机合成后的声音,人们为现代物理和宇宙理论的深奥所震慑,为人类的智慧所感叹,并且更加佩服霍金在承受巨大的痛苦时仍在攀登科学高峰所表现出的伟大精神。     我们常说,上帝对每个人都是公平的。霍金有身体上的缺陷,可他的头脑却很聪明!

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